(左)Robert Mapplethrope 於 1980 年的肖像《I Want To See The Devil In Us All》(右)Robert Mapplethrope 於 1985 年的作品《Ken and Lydia and Tyler》 
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逝世將近三十年的美國經典攝影大師 Robert Mapplethorpe 至今仍是許多裸體攝影師的崇拜對象,他的作品也經常在藝術拍賣會上屢創高價競標。身處美國對於同性戀及黑人最敏感及禁忌的時代,Mapplethorpe 毫不避諱地將內心想法透過影像傳達出來,在當時美國舉辦過幾場引發不少宗教爭議的展覽。也正因為如此,Mapplethorpe 的創作具有時代意義與價值,他的先鋒題材聚焦在同性戀、SM 性虐、黑人、陽具、陽剛女性、兒童等議題,獨特的極簡風格及黑白影像更是裸體攝影中前所未有的美學概念。Mapplethorpe 可能沒有想到,當時他拍攝男性性器官的手法,會廣泛地出現在數位時代的同志交友軟體上,以及影響後續許多男體攝影師。

 

Ajitto, 1981. Robert Mapplethrope 在黑人議題最敏感的年代,以黑白影像拍攝許多黑人裸體作品。

 

(左)Derrick Cross, 1983.(右)Feet, 1982.

 

 Leather Crotch, 1980. 性癖與性虐也是 Robert Mapplethrope 廣泛觸碰的禁忌題材。

 

Robert Mapplethorpe 出生於1940年代中期,求學時期就讀美國 Pratt 學院。當時的他尚未接觸攝影,反而是在畢業後才開始以影像創作。他喜愛拍攝裸體、靜物、花卉題材,不過他的人像攝影卻總能讓人感受到作品底下的靈魂。經典名作包括他拍攝 Andy Warhol 以及終身伴侶搖滾教母 Patti Smith。其中,他與伴侶 Patti Smith 的情感生活更是段刻骨銘心的歷程。原是情侶的他們,後來在 Mapplethorpe 確認自己的同性傾向後,成為畢生摯友,1989年 Mapplethrope 過世後,Patti Smith 更將這段難能可貴的感人關係寫成傳記,推出暢銷著作《只是孩子》(Just Kids)。從他的作品之中,我們可以看出他對於自身情慾的探索歷程。影像中常使用柔和的光線作為陽剛主角的陪襯,讓觀者更能感受到他鏡頭背後的溫柔情懷。他擅長顛覆傳統性別觀點,為社會的邊緣性別人物發聲。推翻了以往性別只限定於異性戀想像的刻板關係,Robert Mapplethorpe 讓黑人、同志、跨性別者、變裝者、陽剛女性、性虐者映入大眾眼簾,成為性別攝影的先驅。

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Robert Mapplethrope 與他的靈魂伴侶-搖滾教母 Patti Smith。
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Robert Mapplethrope 也曾拍攝過 Andy Warhol 與 Patti Smith 等時下名人的影像。 
 

如果仔細觀看 Mapplethorpe 的人體攝影作品,其實會發現其中展現的不只有裸體藝術或是性別的元素,另外還有力量與肌肉線條的呈現。2014年法國巴黎的羅丹美術館就曾策展規劃「MAPPLETHORPE-RODIN」,將知名雕塑家羅丹及 Mapplethorpe 總共超過一百五十件作品擺在一起,讓大家可以感受兩位藝術家對於力與美的異與同。而 Mapplethorpe 確實也表達過對羅丹的欣賞,並且坦承部分作品是依照他的雕塑作品為靈感,透過兩個藝術家的作品,看見了具有溫度的隔空對話。

 

「MAPPLETHROPE-RODIN」特展海報。Photo Courtesy of Musée Rodin.

 

Robert Mapplethrope 1984 年的作品《White Gauze》與羅丹的雕塑並至,讓觀者能細細觀察作品間的同與異。
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若對於 Robert Mapplethorpe的生平及作品想要有更深入的了解,可參考去年 HBO 製作拍攝的紀錄片《Mapplethorpe: Look at the Pictures》。紀錄片以1989年 Robert Mapplethorpe 在紐約最大型的回顧展為主線,介紹這位傳奇攝影師的一生以及回顧他重要的經典作品。

 

陽剛的女子力與男性的陰柔面也是 Robert Mapplethrope 時常展現的題材。(左)Two Men Dancing, 1984.(右)Lisa Lyon, 1982.

 

Photo Courtesy of Robert Mapplethrope If Not Specified.