去年三月,主打藝術家上傳音樂、提供藝術家合作與交流原創作品以及用戶發掘新好音樂的線上音樂分享平台SoundCloud跟隨潮流,發佈付費訂閱功能SoundCloud Go,正式加入由SpotifyPandoraApple Music等列強割據的音樂串流市場。這個嶄新的音樂串流服務貌似增加了SoundCloud的年度收益,卻仍無法填補其日益擴大的資金缺口。金融時報(Financial Times)觀察家警告,若SoundCloud沒有採取措施誘使新金主投資,很有可能在今年底將現有資金用罄。

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去年底曾傳出Spotify有收購SoundCloud,最後未果。

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SoundCloud2015年曾發出財務警訊。該年度收益雖然成長了21.6%,來到2200萬美元,增加的人事開銷與種種他因卻讓淨虧損激增30.9%,高達5200萬美元。在年度收益與淨虧損間距逐漸拉大之際曾傳出Spotify有意以10億美元收購SoundCloud,最後卻因為Spotify計畫在2017年首次發行公開股票(IPO),擔心收購案會對其產生影響,收購案無疾而終。雖然SoundCloud旋即以音樂串流服務SoundCloud Go力挽狂瀾,2016年度收益有些許成長,卻仍無法讓淨虧損止跌回升,上週更謠傳Google正虎視眈眈,計畫僅以Spoify開價的一半5000萬美元買下SoundCloud這個曾經風光一時的音樂分享平台。

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Soundcloud 歷年營收與損失,資料來源 :Music Business Worldwide

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專家認為,在音樂串流市場日趨飽和之下,即便湧入大量付費用戶訂閱SoundCloud Go,仍無法有效緩解SoundCloud的財務問題,SoundCloud只能透過尋找新投資人挽救資金缺口。雖然SoundCloud Go是當今前幾大的音樂串流服務,其網站最大特色仍然是初始設定的音樂分享平台。許多獨立與新銳藝術家都喜歡將自己的作品上傳,SoundCloud仍是最能發掘獨立好音樂或新聲音的網路平台。不僅如此,連重量級的音樂人物也喜歡透過SoundCloud發表音樂,吸引粉絲關注。SoundCloud的特色及重要性猶存,只是該如何化解財務危機,讓SoundCloud得以持續提供優質服務,也是市場迫切想知道的事。

 

Source : The Verge