Jens Risom
年輕時的 Jens Risom。Photo Courtesy of  Jens Risom.
.

即使世界的腳步越來越一致,美國在某種程度上依然是「當代、現代」的指標。若把時間往前半個世紀,在所有事物正積極的從舊轉向新、往現代邁進之際,一位丹麥的設計師左右了美國乃至整個世界的當代設計風格,而這位設計師是Jens Risom。

 

Jens Risom 出生於丹麥,在建築的家庭環境中長大,從小就對設計展露了天份與興趣。不過在當時業主影響設計的年代,喜歡主導掌控一切的Risom沒有一開始就進入建築設計,而是先進入商學校就讀。在就讀完商學校之後,他在瑞典斯德哥爾摩一家現代風格的商店工作,並開始發現和培養對傢俱的品味。之後他回到丹麥進入藝術與工藝學院就讀,這段期間Risom在許多大師底下學習,而受到環境的影響,這個時代也培養出許多,不想只是複製舊有的傢俱模板,而是想專注在「好的設計想法」的優秀設計師。

.
ens Risom featured in a 1961 spread titled Design For Living in Playboy magazine (far right), beside fellow mid-century designers Charles Eames, Harry Bertoia, Eero Saarinen, Edward Wormley and George Nelson
1961 年時 Playboy Magazine 報導當時最具影響力的設計師,包含Jens Risom (最右), Charles Eames, Harry Bertoia, Eero Saarinen, Edward Wormley and George Nelson也被名利其中。 Photo Courtesy of Playboy magazine.

.

Risom 在一次的訪問中說到:「我和課堂上的兩個朋友秉持著這個想法,繼續做著我們認為的『設計』,但我不認為我們當時知道,整個世界對當代設計其實仍一知半解。我們只是在自己的圈子裡,用自己的方式埋頭苦幹。」1935年決定前往美國紐約試圖瞭解當代的歷史脈絡、與世界產生連結,但發現它尚未被下註解,而也許是因為商學校的背景,Risom 認為這剛好是他可以從零到有、掌控創造並且在市場下佔有一席之地的機會。

 

在美國的前幾年Risom靠著和MoMA以及其他單位的合作,逐漸累積了一些名氣,但真正讓他爬上巔峰的(不管在自己的事業上亦或是傢俱設計領域之中)是和 Hans Knoll 的相識與合作。德國移民的Knoll 是成功的德國傢俱製造公司,當時正想從製造端往高品質的設計端走去,而Risom不想只是當一件物品的設計者的野心,讓兩人決定合作。在1942年 The Knoll Furniture 正式成立。

.

1943 年所推出的 Risom Lounge Chair for Knoll 算是Jens Risom 的代表作之一。

.

The Knoll Furniture
The Knoll Furniture雜誌廣告。

.

The Knoll Furniture 廣告型錄。

.

因為戰爭的關係,在當時許多材料的運用皆受到限制,鋼鐵是頭盔武器的必需品;而飛機的製造需要大量的木材,這對傢俱產業來說無疑是很大的挑戰。不過Risom卻將種種的限制變成一種契機,他把戰爭物品剩餘的材料重新再利用,製作成許多招牌產品。像是 Knoll '652W' 椅子,則是用飛行傘剩餘的繩子,製作成頗具支撐力的代表作品。

.

Knoll '652W'

.

在離開 The Knoll Furniture 之後,Risom 成立了自己的品牌:Jens Risom Design。或許是戰後那種不願回首過往的心情,人們更喜歡新的東西、更相信新的東西一定比舊的還要更好(不論在造型或是使用上),Risom 在這個時期更是積極的往「新的」的當代方向發展。而一支寫著「答案是 Jens Risom 」的平面廣告更是讓 Risom 走向巔峰,也真正成為了當代的指標。

.

Jens Risom在1946成立Jens Risom Design,圖為攝影師 Richard Avedon 為Jens Risom Design 所拍的第一份型錄。
.

(前)Risom's 'T-539' 橡木雜誌桌。(後)經典 Risom 長椅。 
.
(前)'T-719' 側桌。(後) '1171' 椅。
.

Risom 對美國甚至整個世界十分重要,在於,他將丹麥的傳統與美國早期現代主義完美結合,他的每一件作品都展現了那種簡潔、乾淨的風格,同時也具有十分良好的功能以及使用性。而確實,除了不可或缺的美學之外,「功能」是 Risom 在他設計中常常探討的問題。「一個設計師必須考量到功能、整個結構以及舒適性,你必須從最基本的功能瞭解。如果是一張餐椅或是辦公椅,那麼有如王座那樣高聳的椅背則必須顯現出長幼或是位階的差別;如果是放鬆用途的椅子,那麼支撐性會是最重要的。設計並不只是視覺,設計必須要被人所使用,而其中的關鍵在它的功能。」Risom曾談論到。

 

Risom 的作品在MoMA以及其他當代博物館皆有展示,他晚年擔任羅德島設計學校的講師也受到丹麥王室的授獎,而在商業商場上的競爭之後,他回歸到一開始設計的方式,一直維持著自由工作者者的身份,直到去年辭世時,都仍在為這個世界的設計不遺餘力。

 .
Jens Risom
..
2010年,在倫多的Rocket Gallery所舉辦之Risom經典展。 
.
 Jens Rosim
Photo Courtesy of Justin Chung Studio