設計師 Karim Rashid

 

Karim Rashid,一個設計界無人不曉的名字,是位產品能見度高的設計師,也是當今工業設計傳奇。他擅長以塑膠原料,玩出個人風格強烈的產品設計。Garbo經典的塑膠垃圾桶與Umbra知名的塑膠椅Oh Chair皆出於他之手。現代感的設計元素佐以未來感的曲線、配上活潑大膽的色彩,讓他的產品風靡全世界,也替他奪得「塑膠詩人」的稱號。

<左> Garbo經塑膠垃圾桶。 <右> Baby Bite Chair。
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Oh Chair by Karim Rashid
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名字充滿中東風情的Karim Rashid在埃及出生,兒時跟著家人移民加拿大。出生時因為臍帶繞頸,他的發育較同齡兒童遲緩。小Karim一直到四歲半才首次開口說話,並患有嚴重口吃。青少年時期,他獨樹一幟的特異風格開始萌芽,他將頭髮染成粉紅、身穿自製的粉紅衣服並擦上粉紅指甲油,比流行歌手Pink更完整的紅粉裝束,也成為他日後的識別色。直至今日,他仍常以一襲粉紅或純白西裝示人,衝撞著男性西裝多是深色或全黑的刻板印象。粉紅與白活潑、純潔,象徵著自由與無限可能,對於不喜歡被常規束縛的Karim Rashid來說,粉紅是新時代的黑色。粉紅不僅是他品牌logo的主視覺,也常出現在他的設計中。

 

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從椅子、桌燈、筆電外殼、再到自己的身上,粉紅色被稱為是 Karim Rashid 的招牌色算是一點都不為過。

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出身藝術家庭,Karim Rashid對設計啟蒙的早。從渥太華卡爾頓大學(Carleton University)取得工業設計學位後,Karim隻身前往義大利拿坡里,向工業設計大師Ettore Sottsass與建築巨擘Gaetano Pesce學習,並在米蘭設計師Rodolfo Bonetto的工作室待了一年。在義大利,Karim Rashid受到普普藝術與後現代主義薰陶,回國後加入加拿大知名設計事務所KAN。經過七年磨練,在1992年成立個人工作室,以紐約為基地,將觸角伸向全世界。他是位多產的設計師,二十多年的職業生涯內,有超過3000項設計投入生產、獲得300多個獎項、專案遍佈40多國、並有20件作品被世界各地博物館與藝廊納為永久收藏。他的設計領域廣泛,作品跨足產品、傢俱、燈飾、時尚、包裝、建築、室內與平面設計,全方位的才華讓他迅速崛起,成為當時紐約最火紅的名號。

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工業設計大師Ettore Sottsass
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帶著濃濃普普藝術的影子,Karim Rashid的設計公司現在不只設計產品,也進行室內空間的規劃與設計。
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時運也是造就Karim Rashid成功的一大要素。身處後現代設計思潮逐漸蓬勃的90年代,Karim Rashid的塑膠設計線條簡單、顏色鮮豔,前衛的風格使他迅速竄紅。他著迷於人體曼妙的曲線,也著重設計品的功能性,因此時常思考如何將詩意與創意融入產品實用性中,設計出充滿趣味與想像力的設計。有別於許多設計品生硬的曲線,Karim勾勒出的曲線柔軟而自然,絲毫不刻意造作,不僅極具未來感,亦很符合人體工學。雖然現許多產品效仿他的設計,Karim Rashid始終如一道無法跨越之壁,無人能及。

 

此外,Karim Rashid擅於操作消費者文化。或許是受過普普藝術與後現代風格的影響,他的作品沒有高冷的藝術氣息,取而代之的是通俗卻不流於俗的大眾口味。他的產品證明設計可以同時兼具實用性與世俗性,雖然依當前流行的設計風潮看來,Karim慣用的質感與配色實在有點俗,卻也不至於俗不可耐。時至今日,Karim Rashid仍有著一定的影響力,而他也持續用那詩意般的設計,建構著美的事物,專注實踐著他的信念-美學是人類共同需要的生活要件。