Native & Co設計工作室秉持著對「原物」的原則,在英國諾丁丘(Notting Hill)開設了以台日設計品為主的實體生活用具選物店。

 

設計是什麼?對於普羅大眾的我們來說,這樣的提問或許厚重了些,而讓任何答案都失去切身性。如果我們把問題縮小一點,無論是透過實際操作或是積極接觸所謂的設計,我們的目的會是什麼?尋找更實用的物件?更美好的生活?又或只是追尋一種品味或者喜歡?

 

不管閃現你我內心的答案是什麼,關於這個問題,我想我們可以從 Native & Co 設計工作室的故事裡,看到一種版本的答案。

 

在 Native & Co 的選物店裡,顧客可以知道產品的原產地、原材質甚至是設計工藝的原本概念。這也是取「原」諧音,選品店的核心概念「芫」。

 

Native & Co 由兩位帶有東方文化背景的設計師共同設立。台裔的洪若筠 Sharon Jo-Yun Hung 和日裔的 Chris Yoshiro 從中央聖馬丁藝術與設計學院畢業後,一方面本著對於文化傳承的重視,另一方面希望藉由設計,能讓台日的傳統工藝以近乎自然的方式,繼續存在於當代日常生活之中;於是乎,將台日傳統工藝及美學帶入英國日常為職志的工作室如焉成立;甚至,為了實踐如此理念,Native & Co 也選在倫敦諾丁丘(Notting Hill)開設了它們的實體生活用具選物店。

 

Native & Co由台裔的洪若筠 Sharon Jo-Yun Hung 和日裔 Chris Yoshiro 共同創立,兩位在切爾西藝術設計學院的先修班相遇,而後一起從中央聖馬丁藝術與設計學院畢業。平時,個性互補的兩位,由 Sharon 負責整體概念與方向,Chris 則負責實際設計與細節。

 

Native & Co 致力以簡單直白的方式,呈現物件材料原本的純淨型態,以表現「原物」為目標。如同今年在倫敦精緻工藝週展出的茶文化體驗展《伍》(Wu),除了現場極具當代家居風格的極簡陳設,透過不同陶土製成的茶具,搭配五種方式呈現的五種烏龍茶,Native & Co 以一種經過深思熟慮的表現手法,將各個物件原本的特質串聯在一起。不只是各種茶的相關物件被放置在展覽的中心(茶葉、茶具、茶的型態等),透過整體的塑造(展場陳設、泡茶的方式等),在台灣茶文化的每個面向都被拉撐出來的同時,這場展演卻又不盡然那麼「台灣」;像是以西方美學包裝後的東方文化,有些熟悉卻又有點陌生。(請參見 Beyondern:台灣茶文化的混種風格

 

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今年的倫敦精緻工藝週上,Native & Co策劃了《伍》(Wu)茶席體驗展,藉由不同產地的烏龍茶、不同陶土製成的茶具以及本身不同的狀態,完整呈現了台灣茶文化的每個面向,並巧妙地將台灣意象轉化成帶有西方色彩的樣態,而這也正是Native & Co設計的獨特之處。

 

透過設計的介入,除了以展覽呈現概念,Native & Co 也有自行開發的產品線。透過平時旅行所發現的材料和工藝,Native & Co 所做的,就是將這些素材融入他們獨有的設計中再詮釋。16年的「木」(Mu)系列餐盤選用了台灣的檜木,利用材料本身防水防菌、同時亦相當耐用的特質,做出兼具實用及美觀的餐盤砧板二用盤。而15年的「稲」(Inako)系列傢俱則採用了英國當地帶有美麗紋路的硬楓木,搭配上日式傳統傢俱的製造工藝,為我們帶來如稻穗般沉靜優雅的桌椅板凳系列。由 Sharon 負責整體概念和設計方向,Chris 負責具體設計及產品細節,一直以來,Native & Co 以共同合作的方式創作符合他們理念的作品。而除了策展、設計與選物之外,Native & Co 也本著他們在英國的經驗,提供想要進軍歐洲市場的台日品牌顧問諮詢;甚至他們也接受來自政府單位的委託,策畫展覽或是提供意見。

 

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16年的「木」(Mu)系列餐盤,選用台灣檜木,利用材料本身防水防菌且耐用的特性,讓餐盤翻面同時就能變為砧板;除了兼具實用性及美感,也考慮到了現代租賃空間大多狹小,一物多用不只是節省空間,也讓使用上更便利簡單。

 

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15年的「稲」(Inako)系列傢俱則是選擇英國當地的硬楓木,木材本身帶著美麗典雅的紋路,相當適合精細幽微的日式設計與工藝。

 

為了讓倫敦人一窺他們的理念,Native & Co 精挑細選了和他們理念相符的台日設計品,在諾丁丘這個寧靜的住宅區開設實體選物店。以「芫」這個「原」的諧音字當作選物的核心概念,除了挑選工藝誕生地的物件、強調原始材質的作品,職人或小型工坊的作品也是選擇的標準之一;如此注重原產地、原材質、原設計概念的偏好不單只是與Native & Co 的設計理念互相呼應,這也標誌出一種對於生活的態度:理解物品從何而來,堅持追求事物本真的樣貌。如同由台灣設計師盧嘉恩所設計的藺草籃子,透過設計,將有三百多年歷史的藺草編織工藝轉變為極具現代感的生活用品;不但是讓傳統自然地留存在生活的細節中,它簡單不複雜的設計也呼應著 Native & Co 對「原物」的堅持。

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對 Native & Co 來說,選物店的開設就像是打開一個窗口,不只是讓當地人有機會理解他們的理念;選物店也是一個概念設計,以西方人能夠理解的方式,將台日的工藝文化和美學融入當地人的生活中。

 

接下來,Native & Co 除了會繼續找尋純粹而美好的台日工藝品,也會嘗試設計裝置藝術這塊新的領域,預計將在明後年的倫敦設計週中,展出與日本工藝師合作概念裝置藝術品。而針對剛結束的《伍》,Native & Co 也計畫延伸出一系列的設計茶具。就讓我們繼續期待設計能夠帶他們前往什麼樣的地方吧!

 

如同台灣設計師盧家恩的手工編織藺草籃,將有三百年歷史的藺草編織轉化成極具當代風格的生活器具。這種讓傳統留存卻不留痕跡的設計,不單是 Native & Co 期許的目標,他們更透過選物店的開設,讓更多人看見對於原物、文化傳統堅持的美好。

 

Photo Courtesy of Native & Co.