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celebrity with blackberry
黑莓機在鼎盛時期曾經是許多政商與演藝名人的用幾首選,圖(由左至右):Victoria Beckham、Beyoncé、Lana Del Ray。

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在電影《穿著Prada的惡魔》裡面,Miranda用一台掌上型手機就能呼風喚雨掌握任何事情的情景, 可以說是所有人都嚮往的境界。而確實,在蘋果佔據每個人的口袋,我們還沒高頻率地查看手機螢幕之前,風靡整個全世界的,是當時象徵專業、商務的黑莓機。

 

Blackberry 黑莓公司是一家加拿大的通訊公司。在2013年正式改為黑莓公司前,Research in Motion(RIM)是其公司名稱。主要產品是手提通訊裝置黑莓手機、QNX作業系統以及黑莓企業通訊系統(BlackBerry Enterprise Server),而其中最廣為人知的代表作就是黑莓機了。

 

在觸控式螢幕手機尚未興起的時候,使用黑莓機幾乎是個讓人羨慕、人人朝聖的一個流行尖端。在行動網路尚未普及的時候,黑莓機推出了可以無線收發電子郵件的服務,這對需要隨時掌握資訊的商務人士來說十分具吸引力;而再加上黑莓機獨有的保全系統特色,從行政機關到政府官員都是黑莓機的使用愛好者,最後連年輕的族群也將黑莓機視為潮流時尚的象徵,某種程度上也可以說是智慧型手機的最前身。

 
Blackberry在 2013 年推出 Q5,3.1 吋觸控 LCD 螢幕,配上 BlackBerry 經典的 QWERTY 鍵盤,企圖打入平價市場。

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在當時看來黑莓機非常的成功,它獨占了全球最大的北美市場,可以說是幾乎主導了整個手機市場的走向。然而優勢與劣勢往往一刀兩刃,黑莓機的成功也為它日後的衰敗埋下種子。

 

在2011年,整個行動科技產業正經歷一次巨大的改變浪潮之上。觸控式螢幕的出現,顛覆過去對手機的概念,影響所有的走向。而蘋果緊握這個良好的時機,成為日後行動科技裡頭的霸主。縱使掌控市場的一直是蘋果公司,其他品牌像是Google、HTC、Samsung也立即意識到智慧型手機的必然,並以背水一戰之姿,投身加入,發展觸控式螢幕,加速了智慧型手機的革命。

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黑莓機進化史。
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只有黑莓機,採取保守姿態鞏固著過去的經驗,認為北美市場的反應代表了產品的完美,遲遲沒有意識到成功將從眼皮底下悄悄溜走。但是保守派的作風也許只是黑莓公司衰敗的問題之一,另一半很大的原因則是,黑莓公司在應對這波改變浪潮的態度。

 

黑莓公司在2011年與當時的智慧型手機市場背道而馳,發佈了PlayBook平板, 但是卻沒有它原本最具優勢的電子郵件客戶端。並且在消費者質疑其另一大特點:安全性的時候,採取強硬態度,在2012年一次的訪談之中,當時的執行長Mike Lazaridis面對主持人問題時,談論到印度以及中東地區在安全性上面的一些質疑是否進行瞭解與處理時,堅決地回答:「這個問題顯然有失公允,沒有,我們絕對沒有安全性的問題。」甚至一度中斷訪談。

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PlayBook
PlayBook by Blackberry.
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Thorsten Heins, chief executive of BlackBerry, with Alicia Keys on Wednesday.Credit Marcus Yam for The New York Times
2013年黑莓任命R&B歌手Alicia Keys為創意總監時,曾惹出Alicia Keys被網友發現仍為Iphone使用者的爭議。<圖> 黑莓公司CEO與歌手Alicia Keys。 Photo Courtesy of The New York Times。 

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黑莓公司不但推遲了趨勢上具有競爭力的智能手機的發布,並且認為消費者會耐心等待他們的產品,或是能忍受一些限制帶來的不便,不為什麼,只因為他們是「黑莓」。

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BlackBerry Priv....
BlackBerry Priv
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黑莓當年推出的BlackBerry Priv,被外界譽為企圖力往狂瀾,不過最後仍然不敵市場上激烈的競爭。Photo Courtesy of The Verge。

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會覺得這樣子的做法很熟悉嗎?大動作地的將耳機孔設計刪除,改變現在消費者的使用習慣,這是蘋果做過的舉動。然而蘋果與黑莓最大的區別是,縱使黑莓每年銷售數千萬一度獨佔北美市場,而然蘋果現在,突破黑莓一年銷售數字的一季銷量,才能真正有籌碼主動地改變市場。

 

現在的黑莓公司則取消了手機裝置的硬體製造,將重心轉移到軟體以及安全系統上的開發(並與中國手機生產商 TCL 成為全球合作夥伴)。雖然這項策略看似走了對的一步,並且到目前也不如Nokia那樣倒下,但是黑莓是否能再以全新的樣貌搶下另一市場,仍舊是十分值得關注與思考的!